32强盘点之澳大利亚:最平庸袋鼠各界看衰,下届大洋洲再见?
国足槽点满满的十二强赛征途,最令球迷意难平的或许不是春节输给越南,而是面对澳大利亚本有希望战而胜之。事实上,十二强赛期间,不但国足曾短暂有过类似幻觉,阿曼和越南亦曾离拿下“袋鼠”并不遥远。然而,凭借硬朗的球风和抢先手的战略,这支可能是加入亚足联至今最弱的澳大利亚,仍然拿到一个附加赛名额,并在附加赛中奇迹般地点球击败秘鲁,拿到世界杯最后一张入场券。当然,这支并不被看好的袋鼠军团,下届或许就将结束在亚洲的“鸠占鹊巢”,扩军后的世界杯将给大洋洲增设1个直接出线名额,这也注定了澳大利亚队不会再“舍近求远”。进世界杯比国足还晚,近五届全部出席2006年世界杯之前,常年要拿着大洋洲半张门票,动辄和南美强敌附加赛火并的澳大利亚,常常是输家。但自从那届附加赛击败乌拉圭、首次跻身32强之后,“开光”了的袋鼠军团自此成为常客,至今五届全部出席。当然,他们的最高峰仍停留在2006,和巴西、克罗地亚、日本同处死亡之组的他们,硬是在希丁克调教下拿到小组第二,并在1/8决赛和意大利鏖战到最后一刻,若非“神奇左后卫”格罗索灵光一现,他们甚至有望爆出更大的冷门。本届世预赛澳大利亚表现可谓虎头蛇尾:第一阶段小组赛面对科威特和约旦包夹,他们仍以8战全胜进入十二强赛,而在B组,前3轮全取9分的他们,甚至直奔小组头名而去。然而,伴随赛程深入,球队平庸的本相原形毕露,最后3轮1场不胜,坐视日本队反超同时,也将自己送去了连续两轮的附加赛炼狱。然而,命硬的他们先是2比1小胜阿联酋,将1/4张门票变成半张,随后又在全场被动的情况下点杀秘鲁,幸运地回到了曾无比熟悉的中东赛场。上任以来多次遭遇下课危机的主帅阿诺德,也就此稳住了一度岌岌可危的饭碗,但这并不能改变球队平庸的现状。无论队长马修·瑞安、中场核心赫鲁斯蒂奇、前锋莱基都难堪大任,球队缺少绝对意义的战术核心,更多是凭借团队作战和对手周旋。三大优势:高空轰炸、强悍对抗、神奇门将尽管三线配置在亚洲都难言一流,但澳大利亚再不济,也保持了球队一贯的优势:高举高打。第一阶段小组赛,澳大利亚队的头号射手,是身高198cm的中卫苏塔。尽管因伤病作祟,此人已经无缘卡塔尔之行,但球队仍有大把185cm以上的空战好手,起高球狂轰滥炸,乱棍打死老师傅,正是澳大利亚的看家本领。而作为英式足球最忠实的捍卫者之一,本届澳大利亚有望和威尔士比拼谁的踢法更“古早”。球队几乎人人都能“上身体”,哪怕连边路快马马比尔,都是同级别球员中的对抗好手,更别提球队防线几乎人人都擅长贴身缠斗。想要攻破澳大利亚城门,扒层皮是必须的前提。相比于走到哪里都踢不上主力的队长兼一号门将马修·瑞安,球队的附加赛英雄瑞德迈恩似乎更是被幸运女神青睐的那一个。这个跳着摇摆舞的大胡子,在点球大战1轮定胜负时扑掉了巴莱拉的点球,成为球队晋级英雄。尽管世界杯舞台上,他出场的可能性不高,但袋鼠军团需要的,或许正是瑞德迈恩身上的运气。三大劣势:入乡随俗、海归匮乏、动力不足遇强则强,遇弱则弱?至少在澳大利亚加入亚足联的16年间,他们已经从一支阵容和战术都高人一筹的“天外来客”,成为了诸多强队中并不靠前的那一个。当年球队恐怖的体格优势和冲击打法,曾令亚洲诸强胆寒,但如今即便是一度最恐惧澳大利亚的日本,也能对其信手拈来,更何况小组中的世界冠军法国和欧洲杯四强丹麦?加入亚足联之初,澳大利亚曾有着令对手们艳羡的海归大军:科威尔、维杜卡、施瓦泽、布雷西亚诺、尼尔和埃莫顿,组成了球队强悍的中轴。然而,如今球队早就不是英超制造,更多球员在五大联赛弱旅甚至次级联赛效力,这也进一步彰显了球队的后继乏人。尤其队长瑞安从英冠到西甲再到丹超,始终打不上主力,更可见球队人荒到了何种地步。尽管澳大利亚在世界杯上已不是生面孔,澳超也办的有板有眼,但在国内受到的关注仍旧有限,搜索引擎中键入澳大利亚之后,率先跳出的是板球、橄榄球甚至网球,之后才是足球。而这届能跻身决赛周,澳大利亚就已算不辱使命,他们更现实的目标,是4年后那张大洋洲的直通券。撰文/杨健

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